Igreja Suspensa do Cairo

A Igreja Suspensa do Cairo é uma das mais antigas da cidade. Acredita-se que ela tenha sido construída em 690 AD, e é a basílica mais mais famosa do Egito. Você pode ter uma ótima experiência ao visitar essa igreja, que fica na parte cóptica do Cairo. Afinal, não é só da religião muçulmana que o Egito é feito, apesar desta ser seguida pela maior parte da população.

The hanging church (Coptic Orthodox Church) or Saint Virgin Mary's Church in Coptic Cairo (a part of Old Cairo)

A Igreja Suspensa da Virgem Maria no Cairo Cóptico, uma parte antiga da cidade

A Igreja Oxtodoxa da Santa Virgem Maria, como é o nome da Igreja Suspensa, é um dos lugares históricos a serem visitados e que atrai centenas de visitantes. Por que esse nome então? Simplesmente porque a sua localização está acima de uma antiga fortaleza romana.

Um pouco de história

Ah, não é a toa que o Egito e a área do Oriente Médio têm tanto a contar sobre a história das civilizações, já que eles foram palco de tantos acontecimentos! A Igreja Suspensa do Cairo faz parte dessa história antiga, já que não se sabe ao certo quando ela foi construída, mas a maioria dos historiadores acredita que tenha sido por volta de 690 AD.

Quando a basílica foi construída, dois pilares da fortaleza romana podiam claramente serem vistos abaixo dela, mas com o passar dos séculos, o chão foi suspendendo e hoje os pilares estão completamente enterrados. Com o passar dos séculos, muitas mudanças foram sendo feitas na basílica, e ela foi quase totalmente reconstruída entre 975 e 978. Nos dias atuais, ela passou por novas restaurações e a maioria de suas relíquias foram transferidas para o Museu Cóptico.

Ícones sagrados da Igreja Suspensa do Cairo

A Igreja Suspensa do Cairo possui um total de 110 ícones, a maioria data do século XVIII, apesar de alguns serem ainda mais antigos – alguns datam do século VIII. Muitos são feitos de ébone e incrustados com marfim. Algumas das imagens mais importantes mostram Jesus, a Virgem Maria, o Arcanjo Gabriel, o Arcanjo Miguel, São Pedro, São Paulo e São João Batista. Além desses, há também vários tipo de cruzes. O ícone mais antigo da Igreja Suspensa no Cairo data do século VIII e apresenta Nossa Senhora com Jesus menino sentado em seu colo, e João Batista de pé em frente a eles.

Voltando ao tempo, Alexandria tinha sido escolhida para ser a casa da basílica, uma decisão tomanda pelo patriarca da Igreja Ortodoxa. Mas quando os árabes invadiram o Egito, ficou decidido que o Cairo seria uma opção melhor. Dessa forma, o Cairo tornou-se a estadia oficial do patriarca da igreja ortodoxa.

Igreja Católica x Igreja Ortodoxa

Países como Brasil e Portugal são países com forte influência da Igreja Católica, mas a Igreja Ordotoxa também é uma vergente do cristianismo; ambas diferem, porém, na doutrina e costumes. Na Igreja Católica, um dos bispos possui a autoridade máxima, o papa; já na Igreja Ortodoxa, todos são iguais, tendo o Patriarca de Constantinopla uma posição especial.

Essa divisão na cristandade já tinha acontecido a muito tempo atrás (desde 451 AD), mas o Império Romano mantinha a unidade dentro de seu território. Porém, com a queda do império, as diferenças foram se acentuando, levando ao rompimento definitivo das duas vertentes. Dessa forma, o que hoje conhecemos com a Igreja Católica Romana ficou radicada na Europa Ocidental e os católicos ortodoxos se concentraram na Europa Oriental e Oriente Médio.

Outras diferenças:

Igreja Católica:

  • A cruz possui apenas uma barra
  • Cultos eram realizados em Latim
  • Uso de imagens para veneração
  • Rezam ajoelhados
  • O natal é comemorado no dia 25 de dezembro

Igreja Ortodoxa:

  • A cruz possui três barras
  • Cultos eram realizados em Hebreu, Grego e línguas nativas
  • Não veneram imagens
  • Rezam de pé
  • O natal é comemorado no dia 7 de janeiro

O milagre de São Simão

A Igreja Suspensa do Cairo possui uma conexão com o famoso milagre envolvendo a Montanha de Moqqatan. Por volta de 976 AD, um califa da família Fatimid desafiou o patriarca ortodoxo Abraão a mover a montanha para provar um verso da bíblia que dizia que era possível mover montanhas se você tivesse fé.

O patriacra rezou por três dias para a Virgim Maria, e no terceiro dia ela apareceu para ele em uma visão, dizendo a ele o que fazer. Reza a lenda que ela disse a ela para procurar por um simples morador da região chamado Simão, a quem ela daria poder para realizar o milagre. Abraão encontrou Simão, que depois de proferir as palavras prescritas, levantou a montanha. Após testemunhar o milagre, o califa se convenceu da fé do cristianismo e concedeu vários privilégios à igreja.

Visitando os arredores

Coptic Museum in Cairo

Entrada do Museu Cóptico

A localização da Igreja Suspensa do Cairo é bem conveniente, pois está próxima ao Museu Cóptico, que também é uma atração que vale a visita. Por ser uma opção popular, nós incluímos a basílica em vários de nossos pacotes para o Egito. Entretanto, não são todos os pacotes turísticos privados que fazem o mesmo, portanto é sempre melhor você confirmar antes de fazer a sua reserva. Se a Igreja Suspensa do Cairo não estiver aparecendo no seu itinerário escolhido e você gostaria de acrescentá-la, basta entrar em contato com o nosso atendimento ao cliente que estaremos ao seu dispor para fazer quaisquer mudanças necessárias.

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